Psoriasis

No sólo una enfermedad de la piel

¿Qué es la psoriasis?

La psoriasis es una enfermedad inflamatoria del sistema inmunitario que puede afectar a la piel, a las uñas y a las articulaciones.

Es crónica y se presenta en brotes, con exacerbaciones y remisiones y, en ningún caso, es contagiosa.

La psoriasis suele aparecer entre los 15 y 35 años, aunque también afecta a niños y a personas mayores.

Posee un curso de recaída crónica que afecta fuertemente a la calidad de vida del paciente.

Causas

La psoriasis es una enfermedad multifactorial que depende de factores tanto genéticos como ambientales.


Se caracteriza por una activación anómala del sistema inmunitario, que conduce a alteraciones en el ciclo de maduración de las células epidérmicas con la liberación de algunos importantes mediadores de la de inflamación.

Síntomas

Las manifestaciones típicas de la piel con psoriasis son:

  • eritemas (enrojecimientos)
  • engrosamiento
  • descamación
  • sequedad
  • picor
Dónde se manifiesta

Las zonas habituales a las que afecta la psoriasis son codos, rodillas y la región sacra, pero también puede manifestarse en zonas como la región periumbilical, genitales, uñas, palmas de las manos y plantas de los pies.


Los niños también pueden verse afectados en los pliegues cutáneos y la cara.

Cómo tratar

La psoriasis se diagnostica con el examen directo por parte de un médico especialista (dermatólogo) y en ocasiones es necesario la confirmación mediante una biopsia.

El dermatólogo puede aconsejar medicamentos para aplicar en la piel, es decir, terapéutica tópica.

También puede recomendar la exposición a la luz ultravioleta (fototerapia) y, finalmente, para la psoriasis más intensa puede aconsejar medicamentos orales, subcutáneos, intramusculares o intravenosos (tratamientos sistémicos).

Todas estas modalidades terapéuticas pueden administrarse solas o combinadas.


Los tratamientos recomendados para niños son emolientes específicos para psoriasis, formulados acorde a las necesidades de su edad.

¿Qué hacer para contrarrestar la psoriasis?

La psoriasis es una enfermedad crónica y multifactorial de carácter autoinmune, por lo que no es posible prevenirla.

En cambio, podemos tratar de reducir las acciones que pueden reactivarla o empeorarla.


Factores que pueden desencadenar o exacerbar la psoriasis:

  • Estrés psicofísico
  • Trauma mecánico
  • Rascado
  • Infecciones
  • Estilos de vida inadecuados
    (alcohol, tabaco, alimentación, sedentariedad)
  • Sobrepeso/ obesidad